Jonas Kreienbaum

»Ein trauriges Fiasko«

Koloniale Konzentrationslager im südlichen Afrika 1900-1908

[»A sad fiasco«: Colonial Concentration Camps in Southern Africa, 1900–1908]

Studies in the History of Violence in the Twentieth Century
300 pages, 5 images
ISBN 978-3-86854-290-5
March 2015

About the Book

Thousands of people interned in camps in South Africa and in German Southwest Africa died. Some lost their entire families within a few weeks. Those who survived were traumatized by the effects of violence and deportation, and the ever-present threat of starvation, disease, and impending death. Referring to the camps in a personal letter dated 8 December 1901, Sir Alfred Milner admitted that »the whole thing has been a sad fiasco«.

Moreover, the concentration camps were also a fiasco from the perspective of the colonizers, for in none of the cases examined by Jonas Kreienbaum was mass death of those interned intended by the powers organizing the camps. These were not supposed to be exterminatory camps but rather primarily instruments of military strategy that were meant to contribute to ending the colonial wars more quickly by concentrating and thus controlling the local populations. They were also intended to allow the ruling power to implement its rule in the respective colony as effectively as possible. Moreover, they were supposed to be sites for educating the population and for pooling the workforce, thus contributing to other key goals of the colonial state. As the author's careful comparative analysis shows, colonial camps and those established by Nazi Germany had much less in common than the shared term »concentration camps« suggests.

Author / Editor

Jonas Kreienbaum

Historian, on the staff of the Department of History at the University of Rostock since 2012. After studying in Berlin and at the University of Nottingham, Kreienbaum completed his doctorate at Humboldt University Berlin in 2013, where he was a lecturer from 2008 to 2013.

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Contents

I. Einleitung  7

Zur Fragestellung  9
Zur Fallauswahl und Methode  14
Literatur und Quellen  16
Wichtige Begriffen  24
Vorläufer der Konzentration und die »Erfindung des Konzentrationslagers« auf Kuba  27

II. Der Kontext: Kolonialkriege in Südafrika und Südwestafrika  35

Der Südafrikanische Krieg: Guerillakrieg und Politik der »verbrannten Erde«  35
Der Krieg in Deutsch-Südwestafrika: Vom Vernichtungskrieg zur Konzentrationspolitik  57
  Der Krig mit den Herero  57
  Der Krieg mit den Nama  75

III. Der Zweck der Lager  86

Südafrika: Flüchtlings-, Internierungs- und »Erziehungs«lager  86
  Schutz für burische Flüchtlinge  87
  Guerillabekämpfung  89
  Social Engineering  95
  Die black camps: Mittel zur Guerillabekämpfung und Arbeitskräftesreservoir  102
  Zielgerichtete Vernichtung?  110
  Repatriierung  114
  Periodisierung der Lagergeschichte  118
Deutsch-Südwestafrika: »Pazifizierungs«-, Arbeits- und Straflager  120
  Die Dimensionen des Massensterbens: Zielgerichtete Vernichtung?  121
  »Pazifizierung«  132
  Zwangsarbeit und »Erziehung zur Arbeit«  138
  Bestrafung  43
  Periodisierung der Lagergeschichte  145

IV. Die Funktionsweise der Lager  146

Südafrika: Zwischen »Zigeunerlager« und improvisierter Kleinstadt  146
  Brennende Farmen: Der Weg ins Lager  146
  Zelt- und Hüttenstädte: Die bauliche und räumliche Organisation der Lager  154
  Verbesserungen durch öffentlichen Druck: Die Versorgung in den Lagern  169
  Arbeit, Schule, freie Zeit: Der Alltag im Lager  199
  Handsuppers, bitterenders und khakis: Soziale Beziehungen im Lager  210
  Resümee  220
Deutsch-Südwestafrika: Ressourcemangel, Desinteresse, Zwangsarbeit  222
  Wandelnde Skelette: Der Weg ins Lager  223
  »Gefangenenkraale«: Bauliche und räumliche Organisation der Lager  226
  Von totaler Unterversorgung zur Mangelwirtschaft: Die Versorgung in den Lagern  234
  Beten und Zwangsarbeiten: Der Alltag im Lager  247
  Gewalt, Flucht und Kollaboration: Soziale Beziehungen und Handlungsspielräume  258
  Resümee  270

V. Abgeschaute Lager? - Beobachtung und Wissenstransfer  274

VI. Koloniale und nationalsozialistische Lager - vergleichende Überlegungen  293

VII. »Ein trauriges Fiasko« - Schlussbetrachtungen  210

Anhang  320

Abkürzungsverzeichnis  320
Bibliografie  322
  Archivquellen  322
Literatur  329
  Zeitungen und Zeitschriften  329
  Primärliteratur  329
  Sekundärliteratur  331
Danksagung  348

 

 

Dates

Berlin, Linke Buchtage, 7 June 2015

Jonas Kreienbaum: »Ein trauriges Fiasko«

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