Tzvetan Todorov

Die Angst vor den Barbaren

Kulturelle Vielfalt versus Kampf der Kulturen

Aus dem Französischen von Ilse Utz
286 Seiten
ISBN 978-3-86854-221-9
Erschienen September 2010

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»Der Kampf der Kulturen sähe so aus: die westlichen Demokratien auf der einen, der Islam auf der anderen Seite. Zwei Welten, gefangen in ihren historischen, kulturellen und religiösen Unterschieden und daher zum Konflikt verurteilt.« Auf der Grundlage dieses dualistischen Denkens, so Todorov, gibt es keinen Raum für Dialog. Die Folge: Unnachgiebigkeit, ja, sogar Krieg mit allen Mitteln. Die Demokratie ist zu verteidigen, aber Angst und Ressentiment führen schnell zu Fehlreaktionen. Der Zweck heiligt nicht immer die Mittel, manchmal – so lehrt die Geschichte – kann das Mittel schlimmer sein als die Krankheit.

In seinen Reflexionen, die Jahrhunderte europäischer Geschichte einbeziehen, untersucht Todorov die Begriffe Barbarei und Zivilisation, Kultur und kollektive Identität, um jene Konflikte zu interpretieren, die heute zwischen den westlichen Ländern und dem Rest der Welt bestehen. Anhand von aktuellen Kontroversen illustriert und kommentiert Todorov alarmierende Anzeichen für Zivilisationsverluste und plädiert für eine kulturtheoretisch anspruchsvollere Deutung dieser Konfliktlagen. Kulturelle Vielfalt und universal gültige zivilisatorische Werte sind kein Widerspruch, auch wenn der Siegeszug der geschichtsphilosophischen Denkfigur, die Samuel Huntington auf die Formel vom »Kampf der Kulturen« gebracht hat, ein manichäisches Weltbild zu zementieren versucht. Der »Krieg gegen den Terror« als Reaktion auf dieses Weltbild führt zu einer bedenklichen Verwischung von Zielen und Mitteln, die am Ende sogar die Folter im Westen wieder salonfähig macht. Und so besteht die Gefahr, aus Angst vor den Barbaren selbst zu Barbaren zu werden. Es gilt zu erkennen, dass jegliche Identität grundlegend plurikulturell konstruiert, dass Kulturen keine Essenzen, sondern Konstruktionen mit bestimmten Funktionen sind, denen der Mensch nicht schicksalhaft ausgeliefert ist.

AutorIn/Hg.

Tzvetan Todorov

Prof. Dr. em., geboren in Sofia, verließ mit 23 Jahren Bulgarien und lebte und lehrte bis zum seinem Tod 2017 in Paris. Als Essayist und Wissenschaftler forschte und schrieb Todorov zu Themen aus der Literaturwissenschaft, Semiotik, Politik, Soziologie, Geschichte und Philosophie.

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Inhalt

Zwischen Angst und Ressentiment    9

1. Barbarei und Zivilisation    25
   Der Barbar    28
   Der Zivilisierte    37
   Von der Zivilisation zu den Kulturen    42
   Ein Erbe der Aufklärung    45
   Die Bewertung der Kulturen    49
   Die technischen und die künstlerischen Leistungen    52
   Ein Traum der Aufklärung    58
   Zivilisation und Kolonisation    62
   Über einige Missverständnisse    64

2. Die kollektiven Identitäten    73
   Vielfalt der Kulturen    76
   Die Kultur als Konstruktion    81
   Die Funktionen der Kultur    86
   Die Staaten und die Nationen    91
   Bedeutungsverlust des Staates    95
   Ein Staat ohne Kultur?    99
   Moralische und politische Werte    102
   Ein Ministerium für Identität    106
   Kultur und Werte    110

3. Der Krieg der Welten    115
   Sich lieben oder Kriege führen?    117
   Religionskriege und politische Konflikte Menschen wie wir?    127
   Die manichäische Weltsicht    132
   Islamismus und Totalitarismus    136
   Der Krieg gegen den Terrorismus    141
   Der Zweck und die Mittel    145
   Folter: die Tatsachen    150
   Folter: die Debatte    157

4. Die Klippen umschiffen    165
   Mord in Amsterdam     168
   Der antiislamische Kampf    173
   Die dänischen Karikaturen    178
   Die Reaktionen    185
   Einige Überlegungen    191
   Die Papst-Rede    196
   Die islamische Seite    203

5. Die europäische Identität    215
   Auf der Suche nach einer Identität    218
   Vielfalt als Grundlage der Einheit    223
   Formen der Koexistenz    230
   Das kosmopolitische Modell    234
   Europa im Westen    239
   Die Grenzen Europas    243

Jenseits des Freund-Feind-Denkens    249

Aktuelles Nachwort    257

   Danksagung    273
   Bibliografie    274
   Register    280

 
Originalausgabe La peur des barbares. Au-déla du choc des civilisations: Èditions Robert Laffont, Paris