Heft 5 - Oktober/November 2015

Schwerter zu Pflugscharen – Veteranenpolitik und Wohlfahrtsstaatlichkeit

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Klaas Voß

Die Reintegration von Veteranen als Gesellschaftsgeschichte. Ein programmatisches Vorwort

Im Juli 2014 veröffentlichte das Zentrum für Militärgeschichte und Sozialwissenschaften der Bundeswehr (ZMSBw) eine erste Langzeitstudie über die gesellschaftliche Reintegration von »Afghanistanrückkehrern« der Bundeswehr. Obschon deutliche Veränderungen im Leben der Befragten der Regelfall waren, betonte die Studie: »Die Soldatinnen und Soldaten kommen zwei Jahre später mit den Beanspruchungen des Einsatzes überwiegend gut zurecht.« Zwar hätten 14 Prozent der Veteranen nach ihrer Rückkehr aus Afghanistan an psychischen Problemen gelitten, doch habe ein deutlich größerer Anteil – mehr als die Hälfte – positive persönliche Veränderungen geltend gemacht und die gebotenen Chancen zur beruflichen Weiterentwicklung unterstrichen. Die deutschen Medien fanden derart erfreulich verlaufene Reintegrationsprozesse zum Teil »überraschend«. Als im August 2010 einige Afghanistanrückkehrer den Bund deutscher Veteranen ins Leben riefen – die erste Neugründung einer Veteranenorganisation seit den 1950er-Jahren –, fühlte sich die Zeit immerhin zu dem Kommentar genötigt, dass Veteranen »in vielen europäischen Ländern […] etwas ganz Normales« seien.3 Zivilgesellschaftliches Engagement ehemaliger Soldaten, das sich zudem nicht im politischen Rechtsaußen abspielte, war hierzulande offenkundig etwas Neues. Es sorgte für Irritationen. (…)

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Alan Forrest

Honourable Villains. Veterans of the Revolutionary and Napoleonic Wars

France spent most of the period between 1792 and 1815 at war, a war fought largely by a conscript army that was, France’s politicians claimed, drawn from the nation at large. In all, between two and three million men were called to arms between Valmy and Waterloo, a figure that does not include those conscripted from the countries France invaded. French losses alone have been estimated at around a million, whether through wounds in battle or as a result of fevers and disease. And if the calculation is extended to include France’s allies, the numbers of dead and missing were close to 1 800 000. The human cost did not, of course, end there. The wars left millions more sick, wounded, crippled and shell-shocked, some invalided out during the years of conflict, others treated in military hospitals before being pressed hastily back into service. Veterans, many of whom would be scarred for the remainder of their lives, posed serious social and medical problems both during the Empire and under the regimes that followed Napoleon’s final defeat in 1815. Theirs had been a generation at war; and they became a generation of old soldiers, many retired and returned to civil society before their time.
There had always been veterans, of course, and in the eighteenth century the French had become accustomed to seeing them in the bars and markets of every town and village. Old soldiers, as David Hopkin noted in the case of Lorraine, had long enjoyed a rather dubious reputation, especially in peasant France: they were commonly thought of as men who did not or could not work, who drank heavily, who lived on the margins of society, condemned to wander from place to place, begging, offering their services as day labourers, often seen (and portrayed in folk tales) as at best harmless simpletons, at worst dangerous villains, always ready to deceive the innocent or defraud the naive by their trickery and mastery of cards. (…)

Stephen R. Ortiz

Fighting for the Bonus. The Political Reintegration of American Veterans after World War I

Between 1919 and 1941, American veterans of the Great War based their political integration into civil society on their service to their country and their experiences during the war. For American veterans, however, service in the war was highly variable, with half of the 4.7 million military personnel remaining in the US and only half of those deployed overseas in combat areas. For many veterans, then, the wartime mobilization and not-so-distanced comparisons with civilians’ experiences became more central to their political sensibilities than any actual fighting in the war. Yet, regardless of the reality of their experiences, individual and collective veterans’ political expressions after 1919 employed the Great War as an ideological touchstone with its own vocabulary of political participation and contestation. In the process, they re-energized American civil society with their widespread commitment to democratic values and processes. Any discussion of American veterans’ experiences must rely ultimately on the large and influential veterans groups that arose after the war since individual veterans navigated their reintegration process into American civil society in thoroughly idiosyncratic ways. Through veterans organizations such as the American Legion and the Veterans of Foreign Wars (VFW), individual veterans presented collective political and cultural grievances over the veterans’ issues of medical care, disability pensions, rehabilitation, and employment, as well as on other national security matters for which veterans claimed special voices. In staking their claims, these veterans organizations rose to prominent positions in interwar US politics as powerful interest groups. (…)

Karsten Wilke

Renten für SS-Veteranen. Die »Hilfsgemeinschaft auf Gegenseitigkeit« in der frühen Bundesrepublik

Im März 1957 versandte die Bundesverbindungsstelle der »Hilfsgemeinschaft auf Gegenseitigkeit der Soldaten der ehemaligen Waffen-SS« (HIAG) ein verbandsinternes Rundschreiben, in dem sich unter der Überschrift »SS-Runen« eine nachdrückliche Bitte an nachgeordnete Verbandsgliederungen findet:
»Es besteht dringende Veranlassung, alle HIAG-Vorstände zu bitten, sofort dafür Sorge zu tragen, dass auf Briefpapieren und Stampilien [sic!] keine SS-Runen zur Verwendung kommen. Laut Gesetz ist das Führen von SS-Runen verboten. Ein Verstoß dagegen würde die Arbeit der HIAG unter Umständen gefährden.«
Die »Hilfsgemeinschaft auf Gegenseitigkeit« war die Veteranenvereinigung der Waffen-SS. Das Zitat belegt die Sorge der Bundesverbindungsstelle, die Organisation insgesamt könne in der Öffentlichkeit als pronationalsozialistische und rechtsradikale Systemopposition wahrgenommen werden. Immerhin galt die Waffen-SS seit dem Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher als »verbrecherische Organisation«. Ein Zusammenschluss wie die HIAG lief daher zweifellos Gefahr, in der Politik, bei den Gewerkschaften oder in anderen gesellschaftlichen Bereichen Misstrauen zu erregen. Gleichwohl war es der Vereinigung Mitte der 1950er-Jahre bereits gelungen, sich als »Soldatenbund« zu profilieren, und selbst Verbände ehemaliger NS-Verfolgter konzedierten, sie stelle eine legitime Interessenvertretung dar. (…)

Patrick Hagopian

Politics of Trauma. Vietnam Veterans and PTSD

The first generation of activist therapists who were responsible for introducing post-traumatic stress disorder (PTSD) into official psychiatric nomenclature had strong political convictions. They believed that PTSD was a delayed reaction to the moral outrage Vietnam veterans felt because of their participation in an atrocity-filled war. These therapists advocated that veterans speak out against the war as part of a “survivor mission” to regain meaning and purpose in their lives. Once PTSD was officially recognized as a psychiatric diagnosis and the government began to offer treatment and compensation, therapists working in the veterans’ health care system no longer advocated political activism as a path to recovery. In the 1980s, instead, a new narrative emerged, in which mistreatment by an ungrateful and judgmental public exacerbated veterans’ PTSD symptoms. In the frequently invoked scene at the center of this narrative, civilians spit on a veteran and call him a “baby killer”. In this re-framing of the atrocity narrative, the veteran ceases to be a wartime perpetrator or witness and becomes a post-war victim owed redress by his civilian compatriots for his difficult homecoming. This essay will concern itself with the radical depoliticization of theorists’ understanding of PTSD, or rather the replacement of an anti-war politics with another whose commitments are more diffuse and problematic.
Veterans began to organize against the Vietnam War in 1967, and their movement grew following the disclosure of the My Lai massacre late in 1969. Some had participated in or witnessed the wanton killing of civilians; others doubted the worthiness of the regime the U.S. government sent them to support. Many felt a barrier of communication between themselves and their fellow citizens and believed that they could talk about the war only to fellow Vietnam veterans. (…)

Aus der Protest-Chronik

Die Begehung von Jahrestagen bringt häufig ermüdende Rituale hervor, die von einer gewissen Erstarrung des Gedenkens zeugen, insbesondere dann, wenn sie zum Kanon staatlicher, zumal kommunistischer Erinnerungspolitik gehören. Ein Marsch jedoch, der sich an einem Freitag im Herbst des Jahres 1989 zum Gedenken an die Opfer eines genau fünfzig Jahre zuvor von den deutschen Besatzern begangenen Verbrechens durch die Straßen von Prag windet, löst eine innenpolitische Dynamik aus, mit der die Machthaber ebenso wenig gerechnet haben wie die führenden Köpfe der Opposition. Der starke Mann der ČSSR, Miloš Jakeš (*1922), seines Zeichens Generalsekretär des Zentralkomitees der Kommunistischen Partei des Landes, der KSČ, hält sich zur Erholung in Südböhmen auf, und auch der führende Kopf der Regimegegner, der Schriftsteller Václav Havel (1936–2011), hat sich für eine Woche in sein nordöstlich der Hauptstadt nahe der polnischen Grenze in der Ortschaft Hrádeček gelegenes Sommerhaus zurückgezogen, wo er zwölf Jahre zuvor mit Gleichgesinnten die Charta 77 gegründet hatte.
Der 17. November ist in der Tschechoslowakei ein Gedenktag von besonderem Gewicht. Es ist der Internationale Tag der Studenten, der 1941 vom International Students’ Council in London zur Erinnerung an die im Herbst 1939 von den Deutschen niedergeschlagenen Studentenproteste in Prag ausgerufen worden war. Damals war es am 28. Oktober, dem 21. Jahrestag der Gründung der Tschechoslowakischen Republik, aus Protest gegen die deutsche Okkupation in Betrieben und Universitäten zu Streiks, Demonstrationen und Vorlesungsboykotten gekommen. (…)